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La chevaliere de Bill Keller

Histoire peu commune que celle de cette chevaliere.  Réalisée pour un élève de la Naval Academy cru 1970, cette chevaliere en or 14 karats est égarée sur une plage de Cape May County en 1981. 
Bill Keller la croit à tout jamais perdue mais il y a deux semaines, quasiment 30 ans après, Madame Cowan de Tuckahoe la retrouve sous près de 15 cm de sable sec grâce à son détecteur de métaux. 
Le nom gravé étant tout à fait lisible elle fait des recherches sur internet avec ses neveux et retrouve Bill Keller grâce à l’association d’anciens élèves. 
Bill Keller endossa cette chevaliere la première fois il y a 40 ans lors de la traditionnelle cérémonie à Annapolis et par la suite partit pour le Vietnam.  Elle lui va toujours aussi bien aujourd’hui.

aea5259eb08da74 La chevaliere de Bill Keller

La chevalière portée pour la première fois par Bill Keller en 30 ans, en bleu Madame Keller qui la perd en 1981 sur la plage, en fuchsia Madame Cowan qui la retrouve en le 28 février 2010

La chevaliere avait l’air si peu usée qu’en la retrouvant Madame Cowan était convaincue qu’elle venait d’être perdue récemment.
Pour Bill Keller, retrouver cette chevaliere revient à clore une odyssée de près de 10 ans.  Une mauvaise chute dans sa maison il y a 10 ans a occasionné une perte de mémoire quasi totale.  Depuis les “petites choses importantes” lui reviennent petit à petit “morceau par morceau.” 
En voyant Madame Cowan prendre la bague de son sac et la lui rendre, cet ingénieur, aujourd’hui père de 2 enfants explique son périple et montre une vieille photo où sa femme l’arbore.  “Oh mon Dieu, vous n’avez pas idée de ce que cela signifie pour moi.  Cette photo de quand nous étions jeunes et cette chevaliere sont le symbole de ce qui comptait vraiment et de ce qui, par un biais ou un autre, m’est revenu.”
“Je suis parti du Maryland il y a 40 ans, avec pour seule possession cette chevaliere et je retourne maintenant m’installer au Maryland avec cette bague au doigt.”

82703f772817947 La chevaliere de Bill Keller

Bette, femme de Bill Keller porte la chevaliere à son cou lors d’une danse à l’Académie Navale en 1969

On pourrait croire que le ressac des vagues et l’abrasion du sable seraient venus à bout de l’inscription gravée à l’intérieur de la chevaliere.  Mais les flots de Sea Isle City, New Jersey, n’ont pas fini de dévoiler leurs secrets.  Beaucoup de navires se sont échoués au cours des siècles au large de ce rivage et tout récemment une pièce d’or britannique datée de l’époque de Georges III a été découverte dans un excellent état. 

Madame Cowan dit, elle, qu’écumer les plages est devenu son passe temps favori depuis 3 ans et qu’à chaque fois que c’est possible elle met tout en oeuvre pour restituer les objets trouvés au propriétaire:   5 rien que sur l’année dernière, y compris la chevaliere de Bill Keller… pour un nombre incalculable de capsules de bouteilles et de pièces de monnaies!
(Remerciements à J.L.Urgo pour son article dans le Staff et à R. Tarver pour les photos.)