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Chevalière, anneau sigillaire ou bague-cachet? Est-ce la même chose?

   En gros, OUI.

   Chez les Romains, les magistrats désignaient les plus riches et les plus respectables de leurs concitoyens pour faire partie de l’ordre équestre (ne me demandez pas combien il fallait de sesterces pour être considéré millionnaire chez les Romains!…). Le signe distinctif de ces chevaliers était… un anneau d’or (une chevaliere ) ainsi qu’une petite bande de tissu cousue sur leur tunique.

   Ceci étant dit, “sigillaire” vient du latin sigillum, diminutif de signum… le signe. Un signe qui pouvait être des lettres, un portrait, un symbole.

   Afin que ce signe puisse authentifier un document, une décision ou un testament, on le gravait à l’envers sur une matrice (on dit aussi en “négatif”) pour qu’il apparaisse à l’endroit une fois pressé dans la cire.

0d140d670f6e743 Chevalière, anneau sigillaire ou bague cachet? Est ce la même chose?

  Alliance romaine ca 500 – Inscription: Vivatis

D‘après le Dictionnaire de sigillographie pratique d’Alphonse Chassant & Pierre-Jean Delbarre (Paris, 1860): “Chez les Latins on ne trouve pas de dénomination plus ancienne pour exprimer un sceau que celle d’annulus. L’anneau servait, dans les premiers siècles de notre histoire, à sceller les lettres et à leur donner un caractère d’authenticité. « Nous vous promettons, dit Clovis écrivant aux évêques, de déférer à vos lettres dès que nous aurons reconnu l’impression de votre anneau. » Les premiers rois francs, comme les évêques, faisaient apposer aux actes émanés de leur autorité leur sceau gravé sur un anneau qu’ils portaient au doigt.”

   Et voilà!

Et notre “signature” contemporaine …?  L’implication juridique du signe d’alors conduit à notre usage moderne de signer les documents.

   Qu’en pensez-vous?  Portez-vous déjà une chevaliere et est-ce la même chose pour vous qu’un anneau sigillaire?

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Chevalieres, sceaux: 12 curiosités historiques (1ère partie)

  • Quelle sont les origines des chevalières? Dès la préhistoire l’homme marque, place des signes sur les objets, les endroits, les animaux et même les personnes.  Le premier signe utilisé est un simple X, ce qui en fait, en quelque sorte, l’ancêtre des sceaux et des anneaux sigillaires. Les sceaux ont été utilisés par l’homme avant l’apparition de l’écriture et on considère la Mésopotamie comme leur berceau.
  • Quelle est l’étymologie des termes ‘chevalière’, ’sigillaire’ ou ’sphragistique’ (science des sceaux et des cachets)? Du temps des Romains, seuls les riches membres du corps équestre, choisis par les censeurs, avaient le droit de porter le ius anulorum, c’est-à-dire l’anneau en or et d’arborer la bande de pourpre sur la tunique.
    Et d’ailleurs le mot sigillaire vient du latin sigillum, diminutif de signum qui veut dire signe, marque, témoignage, symbole.
    En grec ancien, sphragis (σφραγίς) veut dire signe, sceau mais également l’impression faite par le sceau.

  • Des chevalieres egyptiennes datées du XIVe siècle av. J.C., ont été retrouvées, comme celle-ci au nom de Toutankhamon.

120px Egypte louvre 148 Chevalieres, sceaux:  12 curiosités historiques (1ère partie)

    Les dignitaires égyptiens utilisaient un sceau pour leur correspondance privée, leur maison et leurs biens (et oui! dans l’Antiquité les sceaux servaient également à marquer ce qui vous appartenait) et un sceau pour les courriers diplomatiques ou juridiques.

  • Le besoin d’authentifier des documents est né du fait que les classes dirigeantes dictaient leurs documents plutôt que de les écrire eux-mêmes.

  • Chez les Rois Mérovingiens (481-751) l’usage des anneaux sigillaires se poursuit et s’accentue lorsque le papyrus disparaît à la faveur du parchemin au milieu du VIIe siècle. Le sceau royal devient une norme et le sceau est associé encore plus à la royauté.

  • Les rois carolingiens continuent à utiliser des intailles de divinités ou bien le buste impérial dans un premier temps avant de voler de leurs propres ailes et de se faire représenter au cours du IXe siècle avec leur nom, monogrammes ou leur titre sur les chevalieres. (A suivre)

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