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Chevalière, anneau sigillaire ou bague-cachet? Est-ce la même chose?

   En gros, OUI.

   Chez les Romains, les magistrats désignaient les plus riches et les plus respectables de leurs concitoyens pour faire partie de l’ordre équestre (ne me demandez pas combien il fallait de sesterces pour être considéré millionnaire chez les Romains!…). Le signe distinctif de ces chevaliers était… un anneau d’or (une chevaliere ) ainsi qu’une petite bande de tissu cousue sur leur tunique.

   Ceci étant dit, “sigillaire” vient du latin sigillum, diminutif de signum… le signe. Un signe qui pouvait être des lettres, un portrait, un symbole.

   Afin que ce signe puisse authentifier un document, une décision ou un testament, on le gravait à l’envers sur une matrice (on dit aussi en “négatif”) pour qu’il apparaisse à l’endroit une fois pressé dans la cire.

0d140d670f6e743 Chevalière, anneau sigillaire ou bague cachet? Est ce la même chose?

  Alliance romaine ca 500 – Inscription: Vivatis

D‘après le Dictionnaire de sigillographie pratique d’Alphonse Chassant & Pierre-Jean Delbarre (Paris, 1860): “Chez les Latins on ne trouve pas de dénomination plus ancienne pour exprimer un sceau que celle d’annulus. L’anneau servait, dans les premiers siècles de notre histoire, à sceller les lettres et à leur donner un caractère d’authenticité. « Nous vous promettons, dit Clovis écrivant aux évêques, de déférer à vos lettres dès que nous aurons reconnu l’impression de votre anneau. » Les premiers rois francs, comme les évêques, faisaient apposer aux actes émanés de leur autorité leur sceau gravé sur un anneau qu’ils portaient au doigt.”

   Et voilà!

Et notre “signature” contemporaine …?  L’implication juridique du signe d’alors conduit à notre usage moderne de signer les documents.

   Qu’en pensez-vous?  Portez-vous déjà une chevaliere et est-ce la même chose pour vous qu’un anneau sigillaire?

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