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Histoire et Symboles de la Saint Valentin

La fête de la Saint Valentin est une tradition, source de symboles, qui célèbre l’amour et la fidélité.  Cette fête trouve anciennement ses racines dans une fête païenne nommée Lupercales.

La fête des Lupercales

Dans des temps plus reculés, la fête des Lupercales était célébrée le 15 février (du calendrier actuel), annonciatrice du retour du Printemps.  Cette fête païenne en l’honneur de Lupercus, dieu qui représente la fertilité et la fécondité, était surtout liée aux origines de la création de la ville de Rome.  Son nom signifie “loup” en latin, et vient du mot Lupercal, nom de la grotte qui était au flanc du Mont Palatin et dans laquelle la louve aurait allaité les jumeaux Romulus et Remus, mythe fondateur de la ville.  Les Lupercales deviennent alors la grande fête du retour du printemps et de sa fertilité.

La naissance de la Saint Valentin

Le pape Gélase Ier obtint l’abolition des Lupercales en 495, jugeant que cette fête païenne, était trop décadente.  Les Lupercales furent ainsi une des dernières fêtes païennes à disparaître de la Rome Antique, qui devenait progressivement chrétienne.  Pour en effacer le souvenir, l’Eglise aurait choisi d’honorer la mémoire de Saint Valentin dont l’origine est incertaine, le 14 février à titre de protecteur des couples.

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Cupidon, symbole du coup de foudre

Selon le mythe romain, Cupidon symbolise le coup de foudre.  En latin, cupido, signifie désir.

Il est aussi appelé Eros en Grèce et est le fils de Vénus, déesse de l’amour.

Cupidon et Psyché illustrent bien le couple amoureux de la Saint Valentin.  Selon la légende, Cupidon tomba amoureux d’une simple mortelle, Psyché, qui était d’une grande beauté.  Cupidon voulut l’épouser, mais Vénus, sa mère, s’y opposa et soumit Psyché à de nombreuses épreuves.  Cupidon plaida sa cause auprès de Jupiter qui donna l’ordre à Mercure d’enlever Psyché pour la conduire à Olympe.  Psyché but l’ambroisie, le nectar des dieux, devint immortelle et put enfin épouser Cupidon.  La fille qui nacquit de leur union fut ainsi appelée Volupté.  Cette histoire est racontée dans beaucoup de légendes. 

Dans l’iconographie de l’amour, Cupidon est représenté par un enfant nu, parfois ailé, muni d’un arc et de ses flèches, couronné parfois de roses, emblème des plaisirs.  Ses yeux sont parfois bandés, ce qui symbolise l’aveuglement lié à l’amour, offrande en totale confiance.

Quant à nous, voici la devise de ChevaliereBijoux.com pour la Saint Valentin 2011: 

“L’essentiel est invisible pour les yeux.”

… phrase de coeur du livre Le Petit Prince et que l’on doit à Antoine de Saint-Exupéry.

Cet article fait partie d’une série écrite par Raoul Bondi.

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